Vasopressin และ Oxytocin

 

 ฮอร์โมนหลักที่ถูกสร้างใน posterior pituitary จะเป็น non-peptides ซึ่งก็ได้แก่ oxytocin และ vasopressin โดยฮอร์โมนทั้งสองนี้ถูกสร้างขึ้นมาในแบบที่เป็น prohormones ในส่วนของ neural cell bodies ใน hypothalamus ซึ่งฮอร์โมนนี้ก็จะเปลี่ยนมาอยู่ในรูปที่ mature ในขณะที่มันเคลื่อนตัวมาตาม  axons โดยขณะที่มีการเคลื่อนตัวมานั้นก็จะมีการ associate กับ carrier proteins ที่เรียกว่า neurophysins ด้วย  จะพบว่าในส่วนของ axons terminate ของ posterior pituitary จะยื่นตรงเข้าสู่ systemic circulation ทำให้การหลั่งของฮอร์โมน oxytocin และ vasopressin เกิดขึ้นโดยตรงด้วย

 

อย่างไรก็ตาม Vasopressin เป็นที่รู้จักกันอีกชื่อว่า antidiuretic hormone (ADH) เนื่องจากว่าฮอร์โมนนี้มีหน้าที่เกี่ยวข้องในการควบคุม body fluid osmolarity  การหลั่งของ vasopressin ถูกควบคุมโดย hypothalamus โดย osmoreceptors ซึ่ง osmoreceptor นี้จะทำหน้าที่ในการตรงสอบระดับความเข้มข้นของน้ำในเลือด และจะทำหน้าที่กระตุ้นการหลั่งของ vasopressin เมื่อพบว่ามีการเพื่มขึ้นของ plasma osmolarity  ซึ่ง vasopressin จะทำหน้าที่ในการกระตุ้น reabsorption rate ของน้ำใน kidney tubule cells ทำให้มีการขับ (excretion) ของ urine ซึ่งก็จะถูก concentrated ใน Na+ ซึ่งก็จะส่งผลให้มีการลดลงของ osmolarity ของ body fluids การขาด Vasopressin  (vasopressin deficiency) จะทำให้เกิดมี watery urine และเป็น polydipsia โดยอาการดังกล่าวเป็นที่ทราบกันทั่งไปว่า diabetes insipidus กลไกการกระตุ้นของฮอร์โมน Vasopressin ได้มีเป็นที่ทราบกันแล้วโดยพบว่า vasopressin จะจับกับ plasma membrane receptors และจะกระตุ้นผ่าน G-proteins เพื่อการกระตุ้นต่อ cAMP/PKA regulatory system ต่อไป

 

อย่างไรก็ตามกลไกการทำงานของ oxytocin ก็ยังไม่เป็นที่ทราบกันอย่างแน่ชัด โดยพบว่าการหลั่งของ Oxytocin ในหญิงที่กำลังให้นมนั้นจะถูกกระตุ้น direct neural feedback ซึ่งก็เป็นการกระตุ้นที่มาจากการดูดน้ำนมของทารกนั่นเอง ซึ่งการตอบสนองที่เกิดขึ้นก็จะเกี่ยวข้องกับการเกิด contraction ของเซลล์ myoepithelial ใน mammary gland ซึ่งก็จะทำให้มีการหลั่งของน้ำนมจาก mammary glands นอกจากนั้น oxytosin ยังทำหน้าที่กระตุ้นการเกิด contraction ของ uterine smooth muscle ซึ่งมีส่วนต่อการกระตุ้นให้คลอดด้วย